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Durante il Giurassico, i due gruppi di dinosauri carnivori, i grossi carnosauri e i piccoli coelurosauri, evolsero in direzioni opposte: i primi divennero via via sempre più grandi, fino a raggiungere lunghezze di 12 m.; gli altri , fra cui il Campsognathus, si ridusse progressivamente fino a circa 60 cm, cioè alle dimensioni di una gallina (e si noti che la gallina non possiede coda lunga).
I carnivori di grandi dimensioni, quali l'americano Allosauro lungo 12 metri, e il più piccolo Megalosaurus (il primo dinosauro in assoluto ad essere ritrovato; il rinvenimento avvenne in Inghilterra nel 1819), molto probabilmente non erano predatori attivi, ma piuttosto divoratori di carogne o di animali moribondi. Ciò sembrerebbe testimoniato dal ritrovamento in America di una coda di brontosauro che presenta moriscature prodotte dai denti di un carnosauro, assieme ad alcuni denti spezzati.
Il carnosauro, a quanto è dato di ricostruire, si stava nutrendo della coda del brontosauro; fosse stato un predatore vero, avrebbe dilaniato il ventre e privilegiato le interiora anzichè contentarsi di smangiucchiare questi resti meno appetibili.
I piccoli coelurosauri erano viceversa dei predatori attivi, fatto attestato dai resti di lucertole ritrovate nel loro stomaco.
Le impronte fossili testimoniano che questi piccoli rettili cacciavano in branco, mentre quelli di dimensione maggiore girovagavano da soli o in coppia.


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