I fossili piu preziosi mai rinvenuti in questo calcare del Giurassico sono i sei esemplari appartenenti ad Archaeopteryx (vedi illustrazione), I'uccello più antico che si conosca. Il primo costituito dallo scheletro di un piccolo rettile con penne sugli arti anteriori e sulla coda, fu acquistato nel 1861 dal British Museum. Nel 1877 fu rinvenuto un altro scheletro, che comprendeva anche il cranio, con mascelle dotate di denti dalla struttura tipica dei rettili.
II terzo esemplare venne alla luce nel 1951, mentre un altro, estratto dal calcare nel 1855, fu identificato correttamente solo nel 1970. Il quinto, il più piccolo di tutti, fu trovato nel 1956 e descritto nel 1974; il sesto e ultimo è stato scoperto nel 1988.
L' Archaeopteryx è importante perchè mostra come gli uccelli si siano evoluti dai rettili. Lo scheletro, infatti, è tipico di questi ultimi, ma la presenza delle penne fa di questo essere il classico anello mancante tra uccelli e rettili. Alcuni avversari della teoria evoluzionista hanno cercato di dimostrare che quei fossili erano un falso; tale opinione è però smentita dalle fratture nelle lastre di calcare e soprattutto dalla finezza dei dettagli e dalle caratteristiche penne della coda.
In realtà Archaeopteryx non sapeva volare molto bene: era piuttosto un buon arrampicatore di alberi e, sul terreno, un buon corridore, al pari degli altri dinosauri di piccola taglia. Le penne erano inoltre adatte al volo degli pterosauri con pelliccia, questi meno vulnerabili della membrana alare, soprattutto durante gli spostamenti nel fitto sottobosco.


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